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Una nueva tecnología fotovoltaica para impulsar la producción de energías renovables

septiembre 17, 2020

Dos empresas de Oxford (Reino Unido) en Redwood City (California) están trabajando juntas para comercializar una nueva tecnología fotovoltaica que podría impulsar aún más la producción de energía renovable.

A principios de este año, Oxford PV, una startup relacionada con la Universidad de Oxford, recibió $ 3 millones del gobierno británico para desarrollar una tecnología que utiliza nuevos tipos de materiales para las células fotovoltaicas. En Estados Unidos, hace unos días, una empresa llamada Swift Solar recaudó $ 7 millones para llevar la misma tecnología al mercado, como se indica en los documentos presentados a la Comisión de Valores y Cambios.

La peculiaridad de estas células fotovoltaicas – informa TechCrunch – es el uso de un nuevo material: perovskita, un mineral que cuenta con una gran variedad de propiedades físicas.

En un estudio publicado en 2013 en la revista Science, realizado por Annamaria Petrozza, investigadora del Centro de nanociencia y tecnología (CNST) del Instituto Italiano de Tecnología (Iit) de Milán, y Henry Snaith, investigador de la Universidad de Oxford, Cabe destacar que gracias a los semiconductores policristalinos, con estructura de perovskita, es posible crear células solares híbridas con una eficiencia superior a las actuales en un 15%.

La nueva sede de Apple en Cupertino funciona al 100% con energía renovable, producida en parte con un sistema fotovoltaico de 17 megavatios instalado en el techo del edificio.La nueva sede de Apple en Cupertino funciona al 100% con energía renovable, producida en parte con un sistema fotovoltaico de 17 megavatios instalado en el techo del edificio.

En lugar de las costosas estructuras de silicio, es posible aprovechar la perovskita, un elemento que, entre otras cosas, permite simplificar el método de fabricación que puede tener lugar a bajas temperaturas y puede extenderse a gran escala. Los investigadores explican que es posible reducir los costos del panel entre $ 10 y 20 centavos por vatio, en comparación con los actuales $ 75 centavos por vatio.

La perovskita ya fue explotada en 2009 por algunos investigadores japoneses para la creación de células fotovoltaicas. Se han superado los problemas iniciales encontrados y se habla de un coeficiente de conversión del 37%, superior al de los paneles policristalinos o de película fina. En el pasado, el Departamento de Energía de EE. UU. Informó que la energía producida por las células de perovskita podría incluso competir con la derivada de los combustibles fósiles, con un evidente impacto positivo en el medio ambiente.