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RIP: los auriculares de audio USB-C murieron antes de que nacieran

septiembre 17, 2020

A veces, lo que no ve es más importante que lo que ve. Y en el CES de este año, que finalizó hace unos días en Las Vegas, prácticamente no se vieron auriculares Usb Type-C. En la práctica, si podemos decirlo de otra manera, los auriculares de audio USB-C están prácticamente muertos incluso antes de que nacieran.

Uno de los factores que ciertamente contribuyó a este hecho es la falta de un enchufe (al menos por ahora) en los iPhones y, por lo tanto, la falta de un auricular de alta calidad de la casa de Cupertino. Porque, cállate, Apple siempre ha jugado un papel muy importante en el desarrollo del mercado de auriculares que se venden con teléfonos, que ahora son la gran parte del mercado: mantener la media alta y empujar a la competencia a hacerlo un poco mejor y con componentes de mejor calidad.

Con el tiempo, los auriculares con cable blanco de Apple han sido criticados, y no sin razón, dado que hay muchos auriculares de mayor calidad y precios más importantes. Pero lo cierto es que los auriculares con cable de Apple son el producto de mayor calidad del mercado (dada la cantidad de teléfonos vendidos por la empresa). La competencia de Android a menudo imita el color, pero luego no se esfuerza por producir auriculares comparables en cuanto a componentes y rendimiento de sonido.

Pero Apple ha optado por seguir el camino inalámbrico, mientras que Beats tiene otros objetivos y otros públicos en mente. Y las novedades en el mundo de los auriculares Usb-C para usar durante el día con tu teléfono Android (por ahora) pero también por ejemplo con un MacBook o con un iPad Pro de última generación.

Auriculares de audio RIP USB-C

En cambio, lo que vimos en CES son productos para audio 3D, para conexiones inalámbricas entre oídos y dispositivos que emiten música o sonido. Pero no hay auriculares USB-C revolucionarios.

Como dijimos, esta ausencia es muy significativa. El silencio del abandono. Un silencio ensordecedor. Debe entenderse que el sucesor de los puertos analógicos mini-jack no está ganando dinero. Como se mencionó, Apple tiene la culpa por ahora de usar un conector de datos patentado, el puerto Lightning, y fue el primero en cambiar el mercado al eliminar el puerto de audio. Pero también de Google, que fue el otro gran fabricante de teléfonos inteligentes que siguió a Apple y desechó el conector de audio. Mientras que Apple ha trasladado su tecnología de audio a Lightning, Google se ha lanzado tímidamente al sector del audio a través de USB-C sin convicción.

Este tipo de transición suele tardar bastante. Y de hecho, el audio en USB-C había comenzado a dar sus primeros pasos al mismo tiempo que el nacimiento del estándar USB. Pero se ha quedado tan atrás que probablemente no podrá volver a hacer el suyo.

Primero, hay incompatibilidades. Porque hay modelos activos o pasivos o modelos que aparecen como adaptadores. Este tipo de inconsistencia y la falta de soporte en la industria de la telefonía móvil para el modo de accesorio de audio, el estándar que debería definir cuándo un dispositivo conectado es para salida de audio, ha creado una lista bastante larga de incompatibilidades. El sonido suele funcionar, aunque a diferentes niveles de calidad en el mismo par de auriculares, pero los controles del cable dejan de funcionar y el micrófono se degrada o no funciona en absoluto.

Auriculares de audio RIP USB-C

Por ejemplo, los auriculares OnePlus Bullets Type-C no funcionan con Google Pixel 3 XL. Lo cual, en el gran esquema de las cosas, no es un gran problema, pero ciertamente es el espía, el indicador de un problema más profundo. De una oportunidad perdida. Y también requiere un poco de atención si decide comprar un par de auriculares USB-C de terceros porque no se garantiza que funcionen con todos los teléfonos.

No termina aquí. Como dijimos, los auriculares Usb-C no suelen ser buenos auriculares. Y surge la sospecha, dado que casi todo el mundo también tiene un par de auriculares inalámbricos en el catálogo, que las empresas que producen teléfonos móviles estén interesadas en invertir en algo que probablemente ya no será necesario en un par de años, cuando la carga inalámbrica reemplazará por completo la necesidad de un cable de alimentación y los datos pasarán exclusivamente de forma inalámbrica.

Pero esto también abre el camino a otra opción singular. Y eso es un resurgimiento de la conexión con el miniconector de 3,5 mm. De hecho, algunos fabricantes están recuperando el espacio para el viejo enchufe analógico: desde Sony hasta el nuevo P30 de Huawei. Quizás, todavía existe la posibilidad de encontrar un uso para los viejos auriculares de audio de alta calidad.