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Por qué Apple, por ahora, no propondrá un iPhone plegable

septiembre 17, 2020

Los teléfonos inteligentes con pantallas plegables ya no son objetos de fantasía. Samsung y Huawei se preparan para lanzar los primeros productos de este tipo, una nueva categoría de dispositivos que se pueden plegar y que, al abrirse, se convierten en tabletas.

Después deberían llegar al mercado los dispositivos Galaxy Fold y Mate X de otras marcas que ya han anunciado su intención de producir smartphones de este tipo.

¿Y Apple? En Cupertino no están durmiendo -explica el francés iGen- y llevan algún tiempo trabajando en un iPhone plegable pero hay varios elementos que apuntan a que si llega un iPhone de este tipo, no llegará pronto por muchas buenas razones.

Los dispositivos que se pueden plegar y abrir ampliados de acuerdo con sus necesidades son, en papel, fantásticos, pero esta flexibilidad también implica varias limitaciones, particularmente evidentes si miramos el Galaxy Fold.

Samung Galaxy FoldSamung Galaxy Fold

Cuando está cerrado, el dispositivo de la compañía surcoreana tiene un grosor de 17 mm, básicamente más alto que dos iPhones uno encima del otro. Probablemente no sea un artículo cómodo de llevar en el bolsillo. El Mate X es mejor en este aspecto, pero siempre es más grueso (11 mm) que el iPhone (7,7 mm en el caso del iPhone XS; 8,3 mm con el XR).

Incluso el peso de estos objetos no es indiferente: como una tableta, el Mate X pesa 295 gramos (más o menos como un iPad mini: 298,8 gramos).

Otro elemento que se les escapa a muchos es que la pantalla OLED de Galaxy Fold y Mate X está recubierta con una capa de plástico, elemento no óptimo para su uso en estos dispositivos: tiende a rayarse y presentar distorsiones en la película protectora después de diversos estreses (es la razón por la que según los rumores Samsung no habría mostrado sus dispositivos en el MLWC de Barcelona).

Corning, el fabricante de vidrio, cerámica y productos similares y en particular del Gorilla Glass utilizado para el primer iPhone, tuvo que luchar duro para ofrecer el vidrio que Steve Jobs tenía en mente para el primer iPhone.

La propia Corning anunció recientemente que está trabajando en un vidrio flexible diseñado para proteger las pantallas plegables. La compañía estadounidense recibió 200 millones de dólares de Apple en 2017 para financiar la investigación y el desarrollo, una forma inteligente de estar entre los primeros en el mundo en tener vidrio de próxima generación a medida que esté disponible.

El vidrio plegable que está probando Corning

“Hacer las cosas correctamente es mejor que hacer las cosas solo para hacerlas antes que los demás”, dijo el CEO de Apple, Tim Cook, un año antes de la presentación de Apple Watch. Esta forma de pensar resume la estrategia de la Casa de Cupertino: estudiar, progresar, progresar y solo cuando estés realmente preparado, salir al mercado con productos específicos, incluso a costa de ir tras los demás. La propia Samsung, al parecer, no tiene las ideas claras sobre cómo deberían ser estas pantallas plegables (¿es mejor crear smartphones que se plieguen verticalmente? ¿O mejor preparar la posibilidad de plegarlas horizontalmente?).

En cualquier caso, dispositivos de este tipo sirven para fortalecer la imagen de una empresa innovadora. ?Estamos construyendo nuestra reputación como una marca premium?, explicó Richard Yu, director ejecutivo de la división de consumidores de Huawei en la inauguración de la conferencia de presentación Mate X, y destacó cómo la fama de esta marca crece año tras año.

Los dispositivos de este tipo se venderán a precios no accesibles para todos y servirán para sondear el mercado, para entender si realmente hay interés, como ya sucedió con Galaxy Note Edge (primer phablet i en tener un borde de pantalla doblado), la pantalla curva de la Galaxia Round.

Dibujo de una antigua patente de Apple.  Las primeras patentes conocidas registradas por Apple se remontan a 2014.Dibujo de una antigua patente de Apple. Las primeras patentes conocidas registradas por Apple se remontan a 2014.

La estrategia de Apple es diferente a la de Samsung. Llegar primero no siempre vale la pena. Ocurrió por ejemplo con el Engranaje de la galaxia, con auriculares Gear IconX. Samsung lo vio bien cuando se dio cuenta de que el mercado prefería los teléfonos inteligentes con pantallas más grandes.

Las razones que mantendrán a Apple alejada de los teléfonos inteligentes plegables al menos durante algún tiempo son las mismas razones por las que probablemente no presente nuevos iPhones con 5G integrado este año. Las tecnologías deben madurar y debe surgir un interés claro en ellas. Apple no siempre es la primera en tomar el tren, pero una vez a bordo, puede tomar la delantera y conducir la locomotora a toda velocidad.