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iPhone 8 con marco de vidrio metálico es posible con la patente Apple Liquid Metal

septiembre 19, 2020

Desde hace varios meses el futurista iPhone 8 esperado para septiembre se ha descrito como un sándwich de cristal, frontal y posterior con chasis metálico, similar a lo que ya hizo Cupertino con el iPhone 4, una solución que plantea interrogantes, sobre todo en lo que respecta al Resistencia a golpes y caídas. Todo miedo se desvanece consultando la patente de Apple desenterrada por Patently Apple: no sería un cristal especial ni siquiera un nuevo tipo de Gorilla Glass más resistente que los usados ??hasta la fecha, sino un nuevo material, completamente diferente.

identificación táctil sensible a la presión

En el documento se indica con vidrio metálico o vidrios metálicos, definidos como “aleaciones amorfas o aleaciones de vidrio son aleaciones metálicas que no tienen una estructura cristalina: tienen una estructura amorfa”. Son aleaciones mucho más resistentes que el titanio, el acero y el aluminio, muy resistentes al rayado y a la corrosión. Esta tecnología no es nueva, de hecho la fundación de Liquidmetal se remonta a 1987, empresa creada para explotar comercialmente estas aleaciones, gestionada por dos destacados expertos en la materia, los investigadores Johnson y Peker de Caltech. Las primeras aplicaciones industriales y comerciales se remontan a finales de la década de 1990 cuando se utilizaron aleaciones Liquid Metal para construir palos de golf, un proyecto inmediatamente abandonado debido a los prohibitivos costos de producción que obligaron a la empresa Liquidmetal a licenciar las tecnologías.

iphone 8 metal líquidoAquí es donde Apple entra en escena: desde 2010 Cupertino ha comprado los derechos de una licencia perpetua exclusiva para el uso de Liquid Metal en el campo de los productos electrónicos. Desde entonces, Apple ha presentado numerosas patentes que tienen como objetivo resolver los complejos problemas de producción de estas aleaciones, pero la patente de finales de 2016 mencionada anteriormente es la primera en la que se indica explícitamente el uso para iPhone. El documento describe procesos sofisticados para la creación de aleaciones a nivel micro, incluso mediante radiación pulsada. Algunos pasajes describen un procedimiento para realizar un revestimiento de vidrio metálico depositado sobre un sustrato a su vez de vidrio metálico, para obtener composiciones químicas alteradas para materiales aún más resistentes, para variaciones estéticas, de color, etc.

Es imposible, a partir de una patente, establecer si Apple lo usará en un producto real y cuándo. Pero en lo que respecta al iPhone 8 y Liquid Metal, hay que tener en cuenta que Apple es titular de la patente desde hace 7 años y que las descripciones anticipadas del iPhone 8 hablan de un chasis totalmente de vidrio, al menos una curiosa coincidencia. En los últimos días, un diseñador presentó un concepto de iPhone 8 hecho con Liquid Metal: el diseño puede no gustarle o no, pero el uso de estas aleaciones especiales en el iPhone lleva años en el aire.