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Imaginando un mundo sin PC

septiembre 19, 2020

No se preocupe, no desaparecerán ni hoy ni mañana. Sin embargo, como señalan los analistas, las computadoras personales están en declive. Las Mac están creciendo, ampliando su participación en el porcentaje de pastel, pero en un mercado en contracción, en un pastel que se hace cada vez más pequeño. La tendencia no es hacia la expansión del campo tradicional de TI, sino hacia su transformación.

Una transformación significativa, porque hasta los datos de una “recuperación” muy parcial son noticia: un miserable + 0,6%. en Europa incluso + 1,6%, es decir alrededor de 270 mil unidades más entre fijos y portátiles. Pero Italia viaja con un ?2,6% y Gran Bretaña lidera la clasificación en negativo con un ?7,9%. España también cae, mientras que Francia y Alemania crecen.

Más allá de los datos económicos, lo que llama la atención es la indicación más general de tendencia. El mercado de las PC es más lento que el mercado de la telefonía (las PC se cambian una vez cada 3-5 años) y no es reemplazado tan rápidamente por el mercado de las tabletas, que es como si no más lento. Entonces, ¿en qué dirección va la transformación?

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Hay mercados, como los de África, India, América Latina y China, que siguen teniendo espacio pero no los recursos para comprar nuevas PC. Hay aquellos en los que el problema no es económico, sino simplemente de habilidades y oportunidades: se necesitan teléfonos móviles, no computadoras personales. Entonces, ¿a qué mundo vamos?

Steve Jobs había visto y vislumbrado que el PC estaba cerca del polo, que había una sobreabundancia de teléfonos móviles (dispositivos post-PC como él los definía a partir de iPod / iPhone) y que era necesario intentar agrandar partiendo de ese lado. El iPad, la delgada berlinetta que se suponía que flanquearía y adelantaría al lento PC-van, sin embargo, tiene su velocidad y no será el que supere al PC para acercarse al smartphone. Al menos, eso parece ahora. Pero esta idea posterior a la PC aún abre una pregunta interesante: ¿qué pasará después?

Sí, porque hasta ahora nos lo han pedido de forma muy relativa, pensando sobre todo en la dialéctica PC / tablet, pero las posibles variaciones son mucho más. Y la aceleración tecnológica también va en esa dirección. De hecho, si ahora estamos en la fase de madurez del ciclo tradicional de movilidad inteligente (teléfonos móviles y tabletas), ya sabemos que la siguiente fase incipiente es la del Internet de las cosas y las interfaces naturales. Ahora, nadie imagina poder reemplazar las PC actuales (tanto Mac como PC) con relojes para hablar o paredes frente a las cuales gesticular. Pero la razón por la que no lo imagina es en realidad más frágil de lo que es razonable imaginar.

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No podemos imaginar un futuro posterior a la PC porque básicamente no podemos abandonar la lógica del mundo de la PC: documentos, carpetas, aplicaciones. Todo visible, todo “abierto”. La lección de la web enriquecida con funcionalidades mucho más allá de las premisas de Ajax y Web 2.0 no ha echado raíces a la hora de deconstruir la lógica de documento / carpeta de la PC tradicional. Y esa lógica no nació por casualidad, sino que a su vez es hija de los métodos de implementación tecnológica alcanzados dentro de la computadora personal. Sistema de archivos al descubierto, centralidad de la metáfora del escritorio, carpetas, archivos y documentos. Todo construido alrededor de la manipulación del teclado y el puntero (y los “modos” operados desde los menús) que es extremadamente sofisticado y complejo. Pero también terriblemente anticuado. Es una representación lógica de la información, no una ley de la naturaleza.

IPhone y iPad ya han destacado, intentando cambiar un poco este paradigma, la dificultad para aceptarlo. La mayor y más dura crítica del iPad es su “diferencia” de una computadora personal. No hay escritorio. No hay carpetas ni documentos. No hay mouse. Para revertir el concepto: la dificultad de implementar las metáforas de iOS dentro de Mac es lo que impide la evolución de macOS a un sistema operativo multitáctil con un sistema de archivos oculto.

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Sin embargo, el problema es más profundo. Es la naturaleza de los datos utilizados y el software que le permite actuar y modificar lo que es fundamental. Intentemos imaginar un mundo digital en el que los datos no estén “congelados” en forma de documentos sino flujos, en el que podamos encontrar “estados” en momentos concretos. Y donde las aplicaciones son en realidad servicios que, como los ladrillos de lego, te permiten armar acciones más complejas. Diferentes interfaces, que se abren a una relación diferente con la información. La voz para buscar, otras metáforas para representar.

Sin embargo, aquí surge el problema: la construcción de la representación de los datos y las formas de relacionarse con ellos en las computadoras personales se basa en un enfoque claro. Queremos crear una experiencia indirecta de la realidad, es decir, de un cierto tipo de realidad comprensible para la mente de la mayoría de los usuarios que ciertamente no son matemáticos ni informáticos, para aumentar el mercado. Antes de las interfaces de ventanas, las interfaces de línea de comandos eran útiles, pero solo para aquellos que querían o podían abstraer mucho y recordar mucho. Manipular conceptos abstractos sin verlos, sin el apoyo de su visibilidad.

Pero estamos de vuelta en esa dirección, con toda probabilidad, si queremos ir más allá de la PC hacia un entorno verdaderamente post-PC. Un entorno en el que ya no haya espacio para carpetas, documentos y aplicaciones independientes sería el destino natural y absolutamente permitido incluso por la informática como ciencia. Después de todo, en la máquina de Turing el código, los datos y el procesamiento tienen lugar en la misma memoria, cualquier otra representación de ellos es para que la entendamos, no para que la computadora haga lo suyo.

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Lástima, sin embargo, que en las pantallas grandes la gente pida más: incluso iOS ha retrocedido en muchas cosas y, en cualquier caso, muchas aplicaciones han vuelto a proponer una organización estructurada “como en una PC”. Simplemente abra la aplicación de Dropbox para ver que el deseo de tener carpetas en múltiples niveles donde organizar documentos de diferentes tipos, unidos por nuestro criterio personal de elección o necesidad de agregación, es el más popular.

En el teléfono es parcialmente diferente porque el tamaño de la pantalla es muy pequeño. En el reloj inteligente, es quizás el lugar donde comenzamos a estudiar seriamente cómo cambiar la forma en que interactuamos con los datos y el software. Pero estamos en su infancia.

¿Cómo va a terminar? ¿En qué dirección vamos? Esto no lo podemos entender. Pero quizás en los próximos meses veamos algunas evoluciones. Sin embargo, quedan pocos inventos para cambiar: la realidad es que los grandes actores del posible cambio, especialmente Microsoft y Google, tienen una gran fuente de riqueza y seguridad en los formatos e interfaces tradicionales. ¿El resultado? El status quo. Quizás algún día cambie.

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