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IBM: dejen de trabajar a distancia, a partir de mañana todos en la oficina

septiembre 19, 2020

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¿La receta del éxito? Personas excepcionales, las herramientas adecuadas, una misión, un buen análisis de los resultados y una cosa más: un lugar de trabajo creativo e inspirador para todos.

Hasta ahora, en la explicación dada por Michelle Peluso, ex CEO de Gilt y nueva directora de marketing de IBM, no hay nada particularmente nuevo. Las empresas de alta tecnología, ya sean nuevas empresas de Silicon Valley o la vieja dama de los negocios, es decir IBM, siempre han usado mucho el lenguaje del marketing para mantener el cerebro de las personas ocupado y masajear sus neuronas como en un Spa de sentido. En este caso, sin embargo, el mensaje no es un masaje: Peluso tiene una novedad para los empleados de IBM que no es agradable y que marca un cambio radical en el ritmo y la vida de las grandes empresas de alta tecnología.

De hecho, junto con el video de saludo, también llegó la orden de uso compartido: todo en un solo lugar. De hecho, lo eres: Atlanta, Raleigh, Austin, Boston, San Francisco y Nueva York. El equipo de marketing estadounidense de IBM está formado por casi tres mil personas y sobre todo, como el resto de la compañía, sigue la filosofía que desde hace treinta años ve a IBM como abanderada del teletrabajo: trabajas desde casa, sin importar dónde vivas.

IBM teletrabajo

Bueno, “no importa dónde viva” ya no es cierto para IBM. Desde la década de 1980, cuando la empresa instaló terminales remotas en los hogares de los empleados para permitirles trabajar fuera de los grandes centros, ahora pasamos a la fase dos: todos en los grandes centros. Y esto no es poca cosa: de los 386 mil empleados (la población de Florencia) alrededor del 40% trabaja desde casa. O mejor dicho: trabajó.

En los EE. UU., Cuando una gran empresa toma esa decisión, los efectos son dos: o te mudas (por tu cuenta) o renuncias. Y la medida de Peluso, como la de otras unidades de negocio de IBM que están haciendo anuncios similares, es en realidad, según muchos analistas, una medida bastante cínica para (aún) reducir la fuerza laboral sin anunciar recortes. De esta manera, los que no están se van y un buen número de hojas secas caen del árbol por sí mismas, por así decirlo.

Los ahorros de tener oficinas más pequeñas porque la gente trabaja desde casa aparentemente no valen el costo de tener personal redundante y problemas de coordinación y trabajo remoto. Después de 19 trimestres de ventas en declive y numerosos recortes y renovaciones (tres solo el año pasado), IBM ahora se está embarcando en una reestructuración nueva y silenciosa que promete ser aún más radical y completa.

IBM teletrabajo

El objetivo de IBM es, parafraseando lo que dijo su IOC Jeff Smith, ser un innovador con la velocidad de las startups a pesar de su enorme tamaño. ?Agilidad?, este es el término utilizado para indicar la transformación que ve la creación de pequeños equipos todos concentrados en un mismo lugar. Es decir, la era de la coubicación. Y ya que estamos en eso, incluso un buen repaso, dado que un mecanismo clásico del mercado laboral es cambiar de ubicación cuando se quiere deshacerse de algunos empleados sin hacer despidos. Probablemente sea más barato viajar que pagar bonificaciones, aunque se espera una indemnización para todos los empleados que no acepten el traslado.

La nueva frontera del trabajo inteligente, de apariencia totalmente contracorriente en comparación con un mercado laboral como el estadounidense donde el 25% de los empleados trabaja desde casa, choca con una investigación que dice que trabajar desde casa te hace más productivo, más dedicado y enfocado también porque puedes tener una visión más equilibrada del trabajo con la de la vida.

Pero IBM, que ahora ve el 40% de sus ingresos provenientes de nuevas áreas comerciales como la inteligencia artificial y los servicios en la nube, no se mueve lo suficientemente rápido y aún tiene costos demasiado altos, que necesita recortar. Y volver a trabajar todos juntos, o al menos en la oficina, es uno de esos caminos. Apple piensa que con su nuevo campus, buscado por Steve Jobs, intenta poner a tantos empleados como sea posible bajo el mismo techo y crear oportunidades para que incluso encuentros casuales generen innovación. Jobs quería lo mismo para Pixar, que está construido de tal manera que permita los encuentros fortuitos y afortunados de ideas y personas. Pero no es un secreto de Apple.

IBM teletrabajo

Cuando Marissa Mayer se hizo cargo de Yahoo! Viniendo de Google (otra compañía que intenta mantener a todos bajo un mismo techo), uno de los primeros y más criticados movimientos en su fallida reestructuración fue reducir drásticamente el teletrabajo. Reddit y Best Buy han hecho lo mismo y, en cambio, esto ha producido resultados mucho más positivos (afortunadamente para ellos).

Sin mencionar que el sushi gratis, la lavandería gratis y las máquinas de pinball en la cantina son solo formas de mantener a los empleados en la oficina tanto como sea posible, minimizando su necesidad de irse a casa (especialmente si son jóvenes y sin hijos). La estrategia en Silicon Valley es bastante sencilla. IBM es solo un nuevo capítulo en una tendencia que se ha vuelto bastante clara. Excepto que, dado el peso y la historia de IBM, crea un gran precedente.

Pero, ¿por qué la colocalización en los EE. UU. Y en Italia, en cambio, las oficinas “grandes” construyen menos que el número de empleados, como hizo Microsoft recientemente con una oficina nueva y sustancialmente más pequeña en el centro de Milán, en un edificio feo todo de hormigón y vidrio? iluminado dia y noche? La respuesta está en el diferente enfoque y naturaleza de los negocios en las provincias del imperio: en Milán como en Madrid o Atenas hay que vender, no hay que innovar. Espacio por tanto para consultores y “colaboradores”, metáfora para indicar los números de IVA que giran en torno a empresas, y bonificaciones comerciales y de producción fijas + variables. Nada nuevo pero tampoco innovador. Y no es casualidad que la coubicación ni siquiera esté en la agenda de los jefes de las distintas ramas nacionales de los gigantes americanos: contener los costos y dirigir al máximo a sus viajantes de comercio, mientras que en la oficina hay marketing, recursos humanos y la parte legal. ¿Qué más, de lo contrario?

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