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Ford estudia el potencial de la impresión 3D

septiembre 19, 2020

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Ford es el primer fabricante de automóviles en explotar, en la fase de diseño, el potencial de la impresión 3D para la realización de componentes de tamaño completo, partiendo de los denominados elementos de una pieza, por ejemplo, el spoiler, y para ello utiliza la impresora. Infinite Built 3D fabricado por Stratasys Capaz de imprimir componentes de cualquier forma y tamaño, Stratasys Infinite Built 3D podría representar un punto de inflexión histórico para la fabricación de automóviles, proporcionando una forma más eficiente y rentable de fabricar accesorios, prototipos o componentes en volúmenes limitados, como para los automóviles Ford Performance, o para el desarrollo de elementos de vehículos “personalizados”. El nuevo laboratorio de impresión 3D está ubicado en el Centro de Investigación e Innovación de Ford en Dearborn.

Gracias a la evolución tecnológica, que ha hecho que la impresión 3D sea cada vez más eficiente y conveniente, este enfoque innovador de la producción se aplica en todos los sectores, desde el aeroespacial hasta la educación y la medicina. Según los datos recopilados por Global Industry Analysts Inc. en los EE. UU., La creciente difusión de la tecnología de impresión 3D ha sido impulsada por los avances recientes en la impresión 3D, áreas de aplicación emergentes y el apoyo del gobierno. Para 2020, se espera que el mercado mundial de la impresión 3D alcance un estimado de $ 9,6 mil millones.

En el futuro, la impresión 3D podría tener un impacto muy positivo en la producción automotriz, como la posibilidad de fabricar componentes más livianos, ayudando así a mejorar la eficiencia del combustible también. Un spoiler impreso en 3D, por ejemplo, puede pesar menos de la mitad de su equivalente fundido a presión.

Además, la impresión 3D es una forma más rentable de producción de bajo volumen, como prototipos y piezas “personalizadas” para coches de carreras. Esta tecnología también podría usarse para aumentar el tamaño de accesorios o implantes.

Las especificaciones del componente a imprimir se transfieren del programa de diseño a la impresora, que analiza el dibujo. Después de eso, el dispositivo elabora el diseño, imprime una capa de material a la vez, por ejemplo, plástico, y superpone una superficie sobre la otra, creando progresivamente un objeto 3D terminado.

Cuando el sistema detecta que se ha agotado el material de impresión, un brazo robótico reemplaza el contenedor usado por uno nuevo. Esto permite que la impresora funcione durante horas y días, de forma totalmente autónoma.

Si bien la impresión 3D aún no es lo suficientemente rápida para una producción de gran volumen, es una forma más rentable de producir artículos de bajo volumen, como prototipos o componentes de automóviles de carreras. Además, cuando no están limitados por estrictos procesos de producción en masa, los componentes pueden diseñarse para funcionar de manera más eficiente.

Utilizando métodos tradicionales, un ingeniero crearía un modelo informático de un componente y tendría que esperar meses para obtener la muestra real y físicamente. Con la impresión 3D, Ford puede imprimir la misma pieza en días a una fracción del costo. Por ejemplo, se podría producir un prototipo de un nuevo colector de admisión en un par de días en comparación con los varios meses que se requieren para pasar por el proceso tradicional, reduciendo significativamente los costos.