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Feliz cumpleaños Symbolics.com: el primer sitio comercial cumple 32 años

septiembre 19, 2020

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Él es el primero y aún vive y pelea con nosotros, incluso si ha pasado mucha agua por debajo de los puentes (y la propiedad ha cambiado radicalmente) Symbolics.com nació hace 32 años, el 15 de marzo de 1985. El primer sitio registrado en el dominio ?.com?, es decir, la apertura de la red fuera del mundo académico y militar.

La web aún no había nacido: Tim Berners-Lee aún no había construido la web con WWW y HTML como la conocemos hoy y menos aún había un navegador gráfico como Mosaic que le permitiera navegar por ella. Pero en realidad, la infraestructura de Internet ya existía desde hacía algún tiempo. La red nació en 1966-69 y cuando llegamos a mediados de los ochenta las cosas empiezan a evolucionar tanto en la técnica como en la orientación de sus administradores.

De hecho, el sistema de nombres de dominio que todavía usamos hoy está encaminado y el sistema de localización uniforme de recursos, más conocido como URL, se basa en esto. En la práctica no existía la web pero existía la posibilidad de registrar un dominio, un “espacio” para poder, por ejemplo, tener correo electrónico y aparecer en una serie de recursos disponibles en la red (Gopher, Veronica y pronto).

Y llegamos a nuestros pioneros: en el universo determinista hay necesariamente un “primero” que lo hizo antes que los demás. Este crédito histórico no solo va para Symbolics, sino que se mantiene junto con el otro registro: nunca haber “cerrado” o abandonado el dominio, que en un momento fue vendido a un pequeño grupo de inversores en Irvine, California. ya que mientras tanto la empresa ha fallecido.

Symbolics no es el nombre de una de las muchas empresas del planeta que van y vienen. En cambio, es uno de los pioneros más importantes del mundo de la informática, nacido en la temporada irrepetible ligada al lenguaje de programación Lisp y a las Lisp Machines, ordenadores construidos con ese paradigma. En los anales de la informática, Lisp, que es una especie de estado zen de existencia, se recuerda como Eldorado, la tierra prometida y el Valhalla todos juntos. Es el mejor y más poderoso de los lenguajes de alto nivel, el anillo que los domina a todos y la clave de la inteligencia artificial. O eso se pensaba: entonces el pensamiento único de Unix y C por un lado y Microsoft y sus cosas por el otro han dividido el mundo en dos campos en los que estos dinosaurios, incluida la extraordinaria criatura extraterrestre llamada Lisp, están extintos.

Hoy, Symbolics se ha ido. Su contribución fue enorme pero en una rama destinada a marchitarse en la historia de la evolución. Pero es un sitio vivo y es el primero de una larga serie que hoy alcanza cerca de 320 millones de dominios registrados dentro del mundo ?.com?. La tasa de renovación de estos dominios ronda el 75%, es decir, con una tasa de mortalidad bastante alta que aumenta aún más cuando se descubre que alrededor del 13% de los dominios renovados apuntan a sitios que no están activos o nada.

Symbolics es un pedazo de historia en todo esto: el día en que abrió la oficina de registro de dominios de Internet, Symbolics fue el primero en la fila. Y hoy son el dominio de Internet registrado más antiguo de la historia y el primer .com. Feliz cumpleaños.

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