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Entrevista «Comunicarse con la cabeza y el corazón» con Darrin Caddes, vicepresidente senior de diseño de Plantronics

septiembre 19, 2020

Al poner su primer pie en la luna, Neil Armstrong pronunció una frase brillante: “Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”: pocas personas saben que una de las frases más famosas de la historia moderna se pronunció y transmitió con unos auriculares Plantronics. Como algunas de las multinacionales estadounidenses de alta tecnología más grandes, Plantronics también nació en el garaje de una casa para una necesidad específica. En 1961 en Santa Cruz, California, a 50 km de Cupertino, los dos amigos y colegas Courtney Graham y Keith Larkin, ambos pilotos de líneas aéreas, inventaron los primeros auriculares ligeros, una alternativa más práctica y funcional a los voluminosos y pesados ??auriculares que se utilizaban en la época. aviación comercial.

Plantronics ha recopilado numerosas novedades en los más de medio siglo de historia de la compañía, comenzando con los primeros auriculares en el espacio que usó Wally Schirra, el legendario astronauta italoamericano, que utilizó una variante ad hoc del Plantronics MS50 adaptada para usarse en interiores. del casco de la NASA en la misión Mercury. Saltemos al presente: hoy entrando en cualquier oficina de Plantronics del mundo nos encontramos con una foto del espacio y la Luna, una referencia a la historia y tradición de la empresa que no falta ni siquiera en las oficinas de la nueva sede de Plantronics Italia en Vimercate, de la que hemos ofrecido un reportaje de la inauguración.

Precisamente en la nueva oficina de concepto de Milán, Macitynet conoció a Darrin Caddes, vicepresidente senior de diseño de Plantronics: la primera sorpresa es que, a pesar del puesto de responsabilidad que ocupa, Darrin es una persona de maneras sencillas, incluso humilde. La segunda es que Caddes habla italiano y es un conocedor de nuestro país: antes de incorporarse a Plantronics, de hecho, vivió en Turín durante tres años donde trabajó en el equipo de diseño de FIAT. El gerente llega inmediatamente al grano: “Gracias al diseño, con el que me he ocupado durante 10 años en Plantronics, los productos son más hermosos”, pero esto es solo la punta del iceberg porque “Tratar con el diseño significa cuidar la interacción, la ergonomía , la portabilidad, la comodidad, la estabilidad de un producto. Pero ocuparse del diseño también significa cuidar la interfaz del software, las aplicaciones, la navegación, el empaque ».

Darrin Caddes enior Vicepresidente de diseño PlantronicsDarrin Caddes enior Vicepresidente de diseño Plantronics

Descubrimos así que el trabajo de Darrin está lo más alejado posible de la monotonía y la repetitividad porque el ejecutivo y su equipo también se ocupan de la marca, la gráfica hasta el marketing e incluso el diseño de las oficinas, como sucedió con el nueva sede de Plantronics Italia. Es imposible aburrirse cuando hay que cuidar todos los aspectos de prácticamente todo, desde la forma, el color, el tamaño de un solo botón de un accesorio, hasta la elección de los materiales hasta el equipamiento de la nueva sede italiana. Todo esto puede resultar obvio para un diseñador, y menos quizás para los usuarios finales y quienes viven al otro lado de la industria de la electrónica de consumo.

¿De dónde surgió la idea de un nuevo producto?»« La idea de un nuevo producto puede surgir de diferentes formas. Por ejemplo, este producto existe en el mercado desde hace dos años – Darrin levanta el control remoto del televisor de la pared para presentaciones y llamadas web desde su escritorio – lo estudiamos para crear una nueva versión mejor. Este es el enfoque generacional. En realidad, cualquiera puede tener una idea para un nuevo producto: mi trabajo, junto con el equipo de diseño, es convertir la idea en un producto real.

Otro ejemplo: durante años se nos ha pedido que creemos nuevos auriculares con cable. Al estudiar los métodos de uso del usuario, cambiamos la propuesta inicial sugiriendo usar Bluetooth y goma como material, de esta manera el cable no se retuerce durante los ejercicios, mientras que la goma en lugar del cable tradicional asegura una mayor facilidad de uso. y mayor estabilidad al permanecer en la posición, sean cuales sean los movimientos del usuario, los ejercicios realizados o el deporte practicado. Esto lo hicimos con BackBeat FIT, diseñado como auriculares estéreo fitness, un modelo que ha tenido mucho éxito y que hemos vendido mucho.

backbeat fit plantronics

Imaginamos que para el equipo de diseño, trabajar con ingenieros no siempre es fácil. En algunos casos las solicitudes y necesidades de los ingenieros pueden ser muy vinculantes, afortunadamente en Plantronics la colaboración entre los distintos departamentos funciona muy bien. En mi trabajo colaboro a diario con ingenieros acústicos, electrónicos, mecánicos, así como con jefes de producto y marketing. En el flujo de trabajo estándar, las ideas y propuestas de nuevos productos provienen de los gerentes de producto y marketing, con quienes siempre trabajamos en estrecha colaboración. En cuanto a la relación con los ingenieros, puedo decir que las cosas han cambiado y mejorado mucho respecto a hace unos años. Gracias al éxito alcanzado gracias a las mejoras introducidas por el diseño ahora tenemos más libertad y margen de maniobra ».

Aún en lo que respecta a la relación entre diseño e ingeniería, Darrin también habla de cómo ha cambiado la colaboración con Apple. «Al principio, las funciones de audio y los controles de los dispositivos Plantronics eran más extensos que los requeridos por Apple para obtener la certificación MFi. En estos casos se trabajó para conformar funciones y comandos respetando las indicaciones proporcionadas por Cupertino que se concentraron en los comandos principales para gestionar la reproducción de audio y las llamadas telefónicas. Con el tiempo, la colaboración se ha expandido y ahora todos nuestros dispositivos están certificados MFi ». El gerente de diseño de Plantronics no lo dice explícitamente, pero el logotipo de MFi y la compatibilidad nativa con iPhone, iPad y Mac sin duda han contribuido al éxito de ventas de Plantronics en el mercado interno de EE. UU. Y también en el resto del mundo.

Como se anticipó, las tareas de Caddes van desde el diseño de un solo botón hasta las oficinas de Plantronics en todo el mundo. «En los últimos años, la tendencia en las oficinas es la de los espacios abiertos, una solución adoptada principalmente porque es mucho más económica. Pero esto tiene dos consecuencias, una positiva y otra negativa: aumenta la colaboración entre compañeros pero también aumenta el ruido ». En el escenario de trabajo inteligente actual, los auriculares Plantronics con micrófono tienen cada vez más demanda: ofrecen un sonido estéreo de calidad y, gracias a los sofisticados micrófonos, incluso el habla supera con creces lo que es posible con los micrófonos integrados en los teléfonos inteligentes. “Para comunicarse con clientes y distribuidores, pero también con colegas lejanos, la calidad de audio y voz es esencial para oficinas diáfanas”.

Así descubrimos que las tecnologías y los productos de Plantronics parecen hechos a medida para las necesidades de las oficinas modernas: cada vez más trabajamos en colaboración y con relaciones remotas, donde la voz y el audio son a menudo las únicas conexiones, al mismo tiempo que las oficinas de espacio abierto requieren un Gestión de ruido y audio diferente a la de las oficinas tradicionales. En una sola gran oficina de trabajo inteligente, decenas de colegas pueden realizar llamadas telefónicas y llamadas web al mismo tiempo, escuchar música, escribir, etc. Todo esto es posible gracias a la insonorización de los auriculares Plantronics y a la alta calidad de los micrófonos que captan la voz incluso a bajo volumen: los compañeros de los escritorios de al lado no se molestan mientras trabajan, llaman, escriben y escuchan su música. favorito. Al mismo tiempo, en el otro extremo del teléfono o webcall tienes la sensación de hablar con una persona a pocos centímetros de distancia o incluso presente en el mismo lugar.

Todo esto fue tenido en cuenta por Caddes desde las primeras etapas de diseño de las nuevas oficinas de Plantronics Italia “Usamos materiales fonoabsorbentes siempre que fue posible, como madera en las paredes, así como tapizados y también para los paneles del techo”. Con un gesto de la mano y el brazo, el gerente invita a observar a las muchas personas presentes para la inauguración “En este momento serán unas 40 o 50 personas, muchas más de las que trabajarán aquí todos los días, pero los ruidos se reducen gracias a las soluciones y materiales adoptados para contener y reducir el ruido. A juzgar por el ruido percibido, uno tiene la sensación de que hay muchas menos personas de las que realmente están presentes ahora ».Plantronics BackBeat 500Concentrándonos en la entrevista ni siquiera le habíamos prestado atención: cuando las palabras de Caddes nos lo señalan, nos damos cuenta de que su observación también es absolutamente cierta para nuestros oídos. Es sorprendente: estamos a pocos metros de una multitud de periodistas, comerciantes en reuniones e invitados a la ceremonia de apertura y todo lo que podemos percibir en la oficina abarrotada y elegante, es un ligero zumbido de fondo que no provoca la interrupción mínima de nuestra conversación. Por segunda o tercera vez durante la entrevista, sentimos una pizca de envidia por los empleados de Plantronics Italia. La multinacional ha pensado en todo para mejorar la colaboración y la productividad, pero por una vez esto se traduce en un mayor bienestar para los trabajadores.

Pero Plantronics ha ido más allá: no solo los materiales, la tapicería, la arquitectura y el mobiliario están diseñados para reducir el ruido y ofrecen áreas completamente separadas para entrevistas y reuniones privadas. ?También llegará una pequeña cascada -explica Caddes indicando el punto exacto en el espacio abierto donde se instalará- Podríamos haber simplemente reproducido el sonido de verter agua a través del sistema de sonido de la oficina, pero la presencia de una verdadera cascada con agua El rugido contribuye a la relajación de los empleados incluso con la vista. De esta forma tienes más beneficios: los cercanos a ti podrán observar el flujo del agua, lo que transmite una sensación de calma, tranquilidad y facilita la concentración y la reflexión. Algunos micrófonos captarán el ruido de la cascada que luego se difundirá por toda la oficina: el del agua sigue siendo un ruido pero es natural y blanco. Aún quedando en un segundo plano, su presencia relaja y, inconscientemente, distrae de otros ruidos que se perciben menos y por tanto se toleran mejor ». Brillante.