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El pez cyborg en forma de raza que nada gracias a la luz

marzo 29, 2020

Tiene la forma de una raza, piel sintética y esqueleto y músculos hechos de células de rata: el pez cyborg creado en Harvard por Kevin Kit Parker

Tiene la forma de una raza, piel sintética y esqueleto y músculos hechos de células de rata. La idea de crear un pez cyborg surgió de Kevin Kit Parker, profesor de bioingeniería y física aplicada a Harvard, durante una visita al acuario de Nueva Inglaterra con su hija. Cuatro años más tarde, su carrera robótica apareció en la portada de la revista Science. . Es una gran innovación para el funcionamiento de un corazón artificial, hecho con células vivas.

El equipo de investigación de la Universidad de Harvard, dirigido por Parker, ha creado un pez cyborg, translúcido, con un esqueleto dorado y cuerpo de silicona. Tiene la forma de una raza pero dimensiones milimétricas – De la cabeza a la cola mide 16 milímetros y pesa solo 10 gramos pero un corazón "natural", hecho con más de 200 mil cardiomiocitos, es decir, células del músculo cardíaco, rata, que pertenecen a una línea genéticamente modificada para responder a los impulsos de luz. El pez cyborg controlado a distancia, guiado por la luz, que reemplaza el sistema nervioso. Cuando la raya cyborg se expone a la luz, la disposición de las células determina el movimiento de los apéndices laterales. Al articularse en el esqueleto, que absorbe y libera la energía elástica producida, las células se contraen armoniosamente una tras otra a partir de la cabeza y reproducen el movimiento ondulatorio del pez que se mueve agitando las aletas. Los dos apéndices también están calibrados para responder a diferentes frecuencias, a fin de permitir que el cyborg cambie la velocidad y la dirección: los investigadores pudieron guiarlo a través de una carrera de obstáculos simplemente orientando una pequeña antorcha de forma asimétrica.

Parker destacó la importancia de este proyecto para Comprender mejor el funcionamiento del corazón humano. y poder construir uno artificial en el futuro. Pero este trabajo también afecta a otros campos de investigación, desde la biología marina hasta la robótica. Parker no es profesor de robótica, sino veterano del ejército y estado en Afganistán: por esta razón, cree firmemente que los robots y cuborgs reemplazarán a los humanos en situaciones peligrosas algún día.

El equipo de Parker no es nuevo en el diseño de máquinas vivas: hace cuatro años, en 2012, había creado una medusa cyborg rudimentaria que se movía al reproducir las contracciones del corazón. La complejidad lograda con esta increíble raza de peces representa un brillante ejemplo de ingeniería inversa. ¿Por qué diseñar algo nuevo cuando sea posible copiar de proyectos simples pero refinados que la naturaleza ha tardado millones de años en formarse? "Con la excepción de los crustáceos, explica Parker, todos los organismos marinos tienen músculos diseñados para bombear fluidos. Inspirándonos en estas bombas, podemos progresar en nuestros estudios sobre el corazón y las enfermedades cardíacas del hombre.

El proyecto duró 4 años y generó una inversión de $ 1 millón. El equipo de Parker utilizó el asesoramiento de expertos de varias industrias, por supuesto, los materiales biológicos no son perfectos. Las desventajas obvias en el uso de células vivas como elemento constructivo están representadas por su fragilidad y mortalidad. Es por eso que todavía estamos lejos de hacer cyborgs reales. pero El potencial que estos híbridos representan para la ingeniería de tejidos y la robótica enorme.

Peces cyborg Stingray Robots

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