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El láser Luminar de ultra alta resolución hará que los vehículos autónomos sean aún más seguros

septiembre 19, 2020

Luminar es una empresa estadounidense que se ocupa de tecnologías de control remoto LiDAR (Detección y rango de luz) y que ha desarrollado un sensor de altísima calidad, un dispositivo que podría convertirse en el referente del sector de los vehículos autónomos.

Utilizando pulsos láser, estos sensores junto con cámaras de video y sistemas de radar son los principales componentes explotados en vehículos semiautomáticos. A partir de ellos, es posible crear mapas tridimensionales del entorno del vehículo en tiempo real para enviarlos al sistema de conducción autónoma.

En el muelle 35 de San Francisco se encuentra el Museo de la Armada y es el área desde donde los pasajeros normalmente abordan los cruceros a bordo de gigantes hoteles flotantes. En una de estas cavernosas estructuras de cientos de metros de largo, Austin Russell, CEO de Luminar, y el CTO de la misma empresa, Jason Eichenholzha, mostraron recientemente el potencial de su sistema Jason Eichenholz.

Se colocó un panel negro a 200 metros del sistema y se identificó correctamente; otros sistemas pueden detectar obstáculos a una distancia de hasta 30 metros; cuando un automóvil circula a toda velocidad por la calle, obviamente, cuantas más cosas reconozca rápidamente (árboles, ciclistas, automóviles, peatones), mejor. Los sistemas LiDAR de Velodyne y Waymo detectan obstáculos en la carretera desde una distancia de entre 35 y 50 metros con el automóvil viajando a una velocidad máxima de 40 km / hy con un tiempo máximo de reacción de aproximadamente 1 segundo; también tienen límites debido a la lluvia o la niebla, por ejemplo (los obstáculos pueden mezclarse con el fondo). El LiDAR de Luminar, por su parte, es capaz de identificar elementos hasta a 200 metros de distancia, incluso si la velocidad del vehículo alcanza los 120 km / h, con un tiempo de reacción que alcanza unos 7 segundos.

La alta resolución de estos sensores se consigue recibiendo millones de pulsos láser por segundo. Luminar explica que su sistema también funciona con lluvia, niebla y polvo, lo que le permite aprovechar el zoom óptico y un campo de visión de 120 grados. En el Pier 35 de San Francisco se demostró cómo el sistema puede identificar a un ciclista que se balancea a 100 metros de distancia, una paloma que aparece de repente y un maniquí con ropa oscura.

El sistema mostrado por el CEO Austin Russell ya ha atraído la atención de varios fabricantes de automóviles. No está claro cuál será el costo del hardware, pero Russel dice que su compañía hará cualquier cosa para que el precio sea asequible a largo plazo. La empresa está trabajando con cuatro socios de la industria automotriz (no se dieron a conocer los nombres), empresas que recibirán las primeras 100 unidades en breve. Sin embargo, Luminar está lista para construir 10,000 unidades en sus instalaciones con sede en Orlando para fin de año. Más detalles sobre el sistema Luminar en el sitio web de la empresa en esta dirección.