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Corning trabaja en el vidrio que hará posible los iPhones plegables

septiembre 17, 2020

Todavía hay varias piezas que harán posible el iPhone plegable: además de una cantidad sustancial de patentes y tecnologías para dispositivos flexibles presentadas por Cupertino, Apple ya está trabajando en prototipos de pantalla suministrados por Samsung. Ahora conocemos más detalles sobre el trabajo en curso en Corning que está estudiando un vidrio especial resistente y flexible, que permitirá construir iPhones plegables y en general dispositivos y smartphones capaces de plegarse.

La posibilidad es concreta aunque no inmediata en el tiempo, esto se debe a que Corning, especializado en vidrios especiales, incluida la gama Gorlla Glass, tiene que resolver desafíos complejos relacionados con la composición química.

De hecho, Corning ya tiene un vidrio flexible: es Willow Glass que incluso se puede enrollar como una hoja de papel. Sin embargo, el proceso de producción implica sumergir este vidrio en una solución salina, proceso que corroe transistores y componentes electrónicos, lo que lo hace inadecuado para su uso en teléfonos inteligentes y dispositivos electrónicos.El desafío que debe resolver Corning es fusionar las cualidades de resistencia de Gorilla Glass, esenciales para sobrevivir a cualquier caída, con la flexibilidad de Willow Glass. El objetivo es obtener un nuevo vidrio especial que sea delgado, flexible, resistente y capaz de curvarse con un radio de entre 3-5 milímetros.

El problema está bien resumido por John Bayne, Gerente General de Corning “Tenemos vasos de los cuales hemos enviado muestras a los clientes y son funcionales, pero no cumplen con todos los requisitos” como declara el gerente en una entrevista con Wired “La gente quiere un mejor desempeño ante un evento de caída o un radio de curvatura más cerrado, podemos darles uno u otro, la clave es dar los dos ». El ejecutivo cree que Corning podrá producir vidrio plegable en un par de años.

Por el momento Galaxy Fold, Huawei Mate X y también las pantallas plegables de Royole están recubiertas y protegidas por una película de polímero plástico, menos resistente y fácilmente sujeta a desgaste y rayones. A esto se suma que los próximos dispositivos Android plegables ofrecen factores de forma y chasis no optimizados, un poco toscos. No hay duda de que si Apple decide lanzar un iPhone plegable, solo lo hará con un nivel de calidad superior. Para ello, la sustitución del plástico por vidrio es un paso fundamental.

Finalmente, recuerde que Apple y Corning han estado trabajando juntos durante algún tiempo: Cupertino fue uno de los primeros en utilizar el vidrio especial Cornig en la electrónica de consumo con el primer iPhone revolucionario. En 2017, Apple invirtió 200 millones de dólares en Corning para financiar la investigación y el desarrollo: si Corning logra superar este desafío, es seguro predecir que Apple estará entre los primeros en implementar el nuevo vidrio especial.