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Construir iPhones con materiales 100% reciclados será un desafío para Apple

septiembre 17, 2020

En 2017, Apple anunció un ambicioso desafío: el objetivo de detener por completo la extracción de metales de la tierra y construir dispositivos 100% con materiales reciclados.

En su momento, la multinacional de Cupertino explicó que no podía indicar con certeza cuándo sería posible alcanzar la meta y algunos expertos ahora destacan los desafíos que enfrenta Apple en el camino de esta visión de largo plazo.

“Estamos haciendo algo que rara vez hacemos: anunciar una meta antes de que entendamos cómo lograrla”, dijo Lisa Jackson, vicepresidenta de Iniciativas Ambientales de Apple. “Estamos un poco nerviosos, pero también creemos que es realmente importante porque, como empresa del sector, creemos que esta es la dirección en la que debería ir la tecnología”.

Apple se ha fijado el objetivo de promover una economía circular, es decir, producir utilizando solo recursos renovables y materiales reciclados. La empresa ha explicado en repetidas ocasiones que quiere reintroducir la misma cantidad de materiales contenidos en los productos reciclados en el ciclo de producción, para que puedan ser reutilizados por la propia empresa o por terceros. Para ello se creó Daisy, un robot utilizado en la cadena de desmontaje (la versión aún más avanzada de Liam) que permite recuperar una mayor cantidad de materiales, y de mejor calidad, en comparación con los procesos de reciclaje tradicionales.Fabricar iPhones con materiales 100% reciclados no es un desafío fácil para Apple

La Mela ha puesto en marcha varias iniciativas para conseguir que los materiales necesarios procedan de fuentes responsables: se basan en estándares muy estrictos y también tienen como objetivo promover mejoras sociales.

El objetivo de fabricar algún día todos los productos sin tener que extraer recursos no renovables del medio ambiente es un objetivo extremadamente ambicioso y la propia Apple sabe que requerirá años de colaboración entre los equipos, científicos e investigadores, proveedores y empresas de Apple. especializada en reciclaje.

En un artículo largo e interesante, el sitio Gizmodo examinó el progreso actual de Apple en este sentido, y explicó que Cupertino tendrá que adoptar diseños y políticas específicas que alienten a los consumidores a actualizar y reparar dispositivos antiguos en lugar de deshacerse de ellos después de cambiar a nuevos modelos. Apple ha tomado iniciativas como la carcasa de aluminio del MacBook Air 2018, ahora aluminio 100% reciclado, lo que hace que este Mac sea el más Respetuoso del medio ambiente nunca existió.

Kyle Wiens, director ejecutivo de iFixit, explica que el objetivo a largo plazo de Apple es rentable para la empresa y también una forma de salvarlos; una ?decisión comercial astuta?, un paso ganador en materia medioambiental. Su acercamiento con fresadoras en fase de producción es increíblemente caro, por lo que necesitan recuperar los metales, de lo contrario no sería un proceso económico ?.

Reciclaje de cámaras

El aspecto relativo a los materiales obtenidos con minerales de las llamadas ?tierras raras? es más complejo. Actualmente, menos del 1% de estos materiales se reciclan debido a varios desafíos que deben superarse para que el reciclaje sea atractivo. ?Aún queda mucho trabajo por hacer para extraer materiales de tierras raras para dispositivos tecnológicos?, explica Eric Schelter, químico de la Universidad de Pensilvania que ha estado trabajando en el tema durante algún tiempo. “La ciencia y la ingeniería no pueden respaldar a esta Apple sin crear un iPhone que costaría 5.000 dólares”.

El cobalto, la controvertida materia prima indispensable para la producción de todos los teléfonos, también plantea desafíos considerables. Daisy, el robot mencionado anteriormente, logra recuperar y reutilizar el cobalto contenido en las baterías de iones de litio y las tierras raras presentes en los imanes. Apple ha indicado los materiales que Daisy es capaz de recuperar por cada 100,000 iPhones, pero no se sabe cuántos iPhones se reciclan realmente gracias a los programas de intercambio. La extracción de materiales es un proceso extremadamente complejo e incluso peligroso. Si no se hace correctamente, los trabajadores y sus familias están expuestos al riesgo de contacto con diversas sustancias tóxicas. En el sector del reciclaje, muchas veces este tipo de trabajo se encomienda a empresas que a su vez explotan a operadores dependientes no formalmente como los niños.

En el último Informe de progreso anual sobre responsabilidad de los proveedores, Apple detalla los hitos importantes alcanzados en el área de la protección del medio ambiente y sus amplias iniciativas de formación. Apple ha intensificado sus esfuerzos para ayudar a la cadena de suministro a conservar los recursos naturales, extender el uso de productos químicos más seguros, reducir la contaminación y cumplir con estándares cada vez más altos para condiciones de trabajo seguras y justas. Durante muchos años se ha establecido el Código de conducta para proveedores que incluye más de 500 criterios de evaluación y cientos de auditorías en instalaciones en varios países del mundo.