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Conductores de Ford disfrazados de asientos para crear señales de vehículos autónomos

septiembre 17, 2020

Los gestos de las manos, los movimientos de cabeza y las posiciones de los pulgares son las señales que utilizan los peatones y ciclistas para entenderse. Pero, ¿cómo se comunicarán los vehículos autónomos, sin un conductor humano real, con quienes los rodean?

Ford ha realizado una serie de pruebas mediante letreros luminosos para indicar las diferentes maniobras de conducción del vehículo. Esta prueba es parte del programa de investigación Blue Oval para el desarrollo de un sistema de referencia de comunicación que ayudará a los vehículos autónomos a integrarse con otros usuarios de la vía.

Durante la experimentación para simular completamente la experiencia a bordo de un vehículo autónomo, el conductor del Transit Connect elegido para las pruebas “vistió” un Human Car Seat, un traje particular capaz de ocultar a un conductor real en la posición de guía. Diseñado para parecer un asiento en efecto, el traje crea la ilusión de ver un vehículo completamente autónomo en los usuarios de la carretera, un factor clave para evaluar realmente sus interacciones.

De esta manera, los investigadores pudieron evaluar de manera más efectiva las reacciones a las señales transmitidas por una barra de luz, montada en el techo, que destellaba en blanco, morado y turquesa para indicar correr, estacionar o ceder el paso al Transit Connect. .

?Básicamente, las personas necesitan confiar en los vehículos autónomos y desarrollar un método universal de comunicación visual que sea la clave de todo. La idea de transformar a alguien en un Asiento de Coche Humano surgió durante una pausa con la conciencia de que esta era la mejor y más efectiva forma de averiguar qué necesitábamos para implementar el proyecto ?, explicó Thorsten Warwel, Gerente. Core Lighting, Ford de Europa.

Las últimas pruebas, que complementan la investigación ya realizada en los Estados Unidos, se realizaron junto con la Universidad Tecnológica de Chemnitz en Alemania. Los investigadores ampliaron las pruebas para verificar la efectividad de otros dos colores para las señales luminosas, además del blanco y una nueva ubicación de la barra de techo, ya que en pruebas realizadas en Estados Unidos, las luces se colocaron en la parte superior del parabrisas. . También simularon situaciones de mayor distancia entre el vehículo y el usuario, para que las luces sigan siendo visibles hasta 500 metros.

El experimento mostró que el 60% de las 173 personas entrevistadas, luego de cruzar el Transit Connect, pensaba que se trataba de un vehículo autónomo. Añadiendo los comentarios de otras 1.600 personas, resulta que el turquesa es el color preferido, ya que es más notable que el blanco y se confunde menos fácilmente con el rojo que con el morado. Además, se encontró que los usuarios han respondido positivamente a la vista de los signos luminosos, un supuesto importante, que permite a los investigadores tener una base desde la cual desarrollar y perfeccionar este lenguaje.

Ford investiga cómo los vehículos autónomos se comunican con los usuarios de la carretera

?El contacto visual es importante, pero nuestro estudio mostró que la primera cosa clave para los usuarios de la carretera es comprender lo que hace un vehículo. El siguiente paso para nosotros es ver cómo podemos asegurarnos de que las señales de luz puedan ser más claras e intuitivas para todos ?, comentó el Dr. Matthias Beggiato, Departamento de Psicología, de la Universidad, con quien Ford trabajó en el proyecto InMotion, financiado con una inversión de 1 millón de euros del Ministerio de Transporte e Infraestructura Digital de Alemania, como parte del programa de investigación sobre automatización y conectividad en el transporte por carretera.

Los conductores de Human Car Seat, que recibieron capacitación ad hoc para asegurarse de que conducían de manera segura en todo momento, siempre mantuvieron la vista en la carretera a través de un reposacabezas falso, operando una palanca especial para las indicaciones.

Además, Ford realizó otra serie de pruebas junto con el especialista en iluminación y electrónica automotriz HELLA, durante las cuales los investigadores evaluaron posiciones adicionales para las luces, como en la parrilla y los faros, aunque por el los usuarios no mostraron una preferencia clara.

Ford investiga cómo los vehículos autónomos se comunican con los usuarios de la carretera

Con el objetivo de presentar el primer vehículo diseñado para la conducción autónoma en América del Norte en 2021, Ford también está trabajando para garantizar que las personas confíen en estos vehículos. Para lograr este objetivo será fundamental la creación de un lenguaje visual de referencia, para comunicar las intenciones de conducir. La compañía está colaborando con varias entidades de la industria, incluida la Organización Internacional para la Estandarización y la Sociedad de Ingenieros Automotrices, y está invitando a otras marcas automotrices y tecnológicas para que ayuden a crear este estándar.

Ford, en asociación con Argo AI, se convirtió recientemente en la primera compañía en probar vehículos autónomos en Washington DC, luego de las pruebas que ya se están realizando en Detroit, Pittsburgh y Miami. En China, la compañía es parte del programa Apollo, dirigido por Baidu, el principal operador de motores de búsqueda en China, y está trabajando con ellos para comenzar a probar vehículos autónomos en algunas carreteras de Beijing y otras ciudades chinas dentro de China. fin de año.

Mercedes-Benz también ha realizado experimentos similares, utilizando tiras de luz en el parabrisas, la parrilla del radiador, los faros, los espejos exteriores y las ventanas para indicar que el modo de conducción autónoma está activo.