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Apple ha patentado un teclado de vidrio con teclas de respuesta háptica y caracteres intercambiables

septiembre 17, 2020

De Oficina de Patentes y Marcas Patente estadounidense surge de Apple una vez más dedicada a los teclados. Esta patente se refiere a un teclado virtual que podría explotarse en futuras MacBooks.

Ya se han identificado patentes de este tipo en el pasado y la nueva describe un teclado de vidrio ligeramente deformable en algunos puntos, capaz de mostrar la representación de las teclas y ofrecer “una mejor experiencia” en comparación con los teclados virtuales ya utilizables en las pantallas de teléfono inteligente y tableta.

Una peculiaridad de esta patente es la posibilidad de utilizar el propio cristal como pantalla secundaria, haciendo prácticamente desaparecer el teclado virtual y mostrando controles dedicados por ejemplo a juegos u otras funciones.

La patente descubierta en el sitio web de PatentlyApple parece ser un cruce entre un teclado real y los teclados virtuales que se muestran en las pantallas táctiles de los teléfonos inteligentes y tabletas. El elemento clave de la nueva patente es la retroalimentación que se puede proporcionar al usuario. En un teléfono inteligente o tableta, no hay “retroalimentación táctil”, un elemento que falta para aquellos que, por ejemplo, aman el toque de un teclado real.

Apple en su patente ilustra una técnica que permite crear retroalimentación háptica en el área de presionar las teclas virtuales, ofreciendo al usuario sensaciones similares a las que se pueden experimentar con un teclado real.

Patente de Apple

La Casa de Cupertino en la patente habla de una “cubierta de vidrio” obtenida con una fina capa de cristal, lo suficientemente flexible como para deformarse localmente en ciertos puntos en respuesta a la aplicación de una fuerza (por ejemplo, la de los dedos de ese tipo).

Según Apple, la deformación de ciertas áreas dispuestas en la cubierta ofrece una experiencia de escritura “más satisfactoria” en comparación con lo que normalmente se obtiene con gafas gruesas y menos flexibles o con pantallas táctiles, en la línea de lo que se puede obtener con teclados mecánicos tradicionales.

Apple afirma que es posible escribir rápidamente y con menos errores que los teclados virtuales, ya que el usuario puede “sentir” los bordes y límites de las teclas virtuales individuales y puede escribir “a ciegas”, sin tener que mirar el teclado para alinear los dedos. Interesante es la posibilidad de configurar la deformación, eligiendo más tipos de “respuesta táctil”, incluyendo “clic” y – opcionalmente – los típicos ruidos que se pueden escuchar al escribir.

Ya se había identificado una patente similar en marzo de 2018. En 2009, se presentó una patente sobre un sistema de retroalimentación táctil en una superficie táctil.