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Apple ha gastado $ 50 mil millones en investigación y desarrollo durante los últimos cinco años.

septiembre 17, 2020

Apple es una de las empresas que más invierte en investigación y desarrollo en el mundo. Solo en los últimos cinco años, ha invertido 50 mil millones de dólares en el sector, un cambio de dirección con respecto al pasado cuando prefirió eventualmente adquirir tecnologías en las que enfocarse. Ahora, varios analistas comienzan a preguntarse dónde están los frutos de estas inversiones, en qué está invirtiendo Apple y cuándo veremos algo realmente nuevo.

A pesar del dinero que Apple invirtió en investigación y desarrollo, “hemos visto pocos frutos de su trabajo”, informa Dan Ive, analista financiero de Wedbush. Con la saturación del mercado de los teléfonos inteligentes, continúa el analista, Apple “atraviesa una mini crisis o una situación de código rojo”.

Solo en 2018, la compañía de Cupertino gastó 14,7 mil millones en investigación y desarrollo. Esta cifra es más de lo que gastó Intel y tres veces más de lo que gastó IBM. Desde este punto de vista, Apple ahora solo sigue a Amazon, Alphabet y Microsoft, entre las empresas más reconocidas de Estados Unidos en actividades de investigación.

Cuando se tienen en cuenta los ingresos, la división de I + D de Apple es menor que la de empresas como Facebook, que dedica el 18% de los ingresos a la investigación, o el 32% de AbbVie, una empresa biofarmacéutica multinacional, pero el gasto de Apple como porcentaje de los ingresos son superiores a los de General Motors, General Electric y Boeing, y se acercan a los de IBM.

Gastos de I + D de Apple

¿En qué está invirtiendo Apple? El director ejecutivo Tim Cook, en la última reunión anual de accionistas, informó inversiones significativas en cosas de las que, por el momento, no puede hablar. En cualquier caso, el interés de Apple por los coches autónomos y las tecnologías / visores dedicados a la realidad virtual / aumentada se conoce desde hace años. Obviamente, no faltan inversiones en chips dedicados que veremos en productos futuros (los SoC de la serie Axe), nuevos chips dedicados y nuevas versiones de dispositivos portátiles (Apple Watch y AirPods), características dedicadas a la salud.

Apple también ha invertido en áreas en las que desde entonces ha cambiado de opinión. Ha habido rumores durante años de una televisión inteligente de nueva generación y recientemente se han despedido a 190 empleados que trabajan en el proyecto dedicado a la conducción autónoma. Los últimos de la compañía van en dirección a los servicios pero algunos analistas plantean la hipótesis de un poco de “confusión” en Cupertino. Cuando Steve Jobs estaba a cargo, había podido eliminar todo lo que no fuera necesario y dirigir a la empresa a una cuadrícula de productos específica y bien definida en la que centrarse. La impresión de muchos es que ahora la empresa está navegando a la vista, sin un objetivo específico.