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Apple construye procesadores gráficos patentados, las acciones de Imagination caen en picado un 70%

septiembre 19, 2020

Los rumores lo han apoyado durante años, pero ahora es oficial: Apple construye procesadores gráficos patentados, por lo que vendrán iPhones y iPads, pero con toda probabilidad también Apple Watch y Apple TV con GPU Made in Cupertino. Durante años, Apple ha estado diseñando sus procesadores Apple Axe basados ??en arquitectura ARM, profundamente personalizados y optimizados, pero integrando núcleos gráficos de Imagination Technologies: Cupertino es el cliente más importante de la multinacional británica, así como el tercer accionista más importante: en el último año fiscal finalizado en abril. En 2016, la facturación generada por las licencias y regalías pagadas por Apple asciende a 60,7 millones de libras, aproximadamente 71,2 millones de euros.

Colapso de la GPU de la manzana de la imaginaciónPor supuesto, Apple aún no ha anunciado nuevos iPhones y iPads con procesadores gráficos patentados (GPU) pero ha informado a Imagination Technologies que dejará de usar sus tecnologías, patentes y licencias en un período de entre 15 meses y 2 años. El anuncio del divorcio en curso proviene directamente de la imaginación y no está exento de consecuencias: esta mañana los precios de la acción de IMG.L cayeron casi un 70%, quemando en pocos minutos un valor de mercado de más de 500 millones de libras, unas 587 millones de euros. Esta es la mayor pérdida de la multinacional que durante años ha dominado los dispositivos móviles y compactos, wearables y otros con GPU de alto rendimiento y bajo consumo.

A la comunicación de Apple de que dejará de usar SoC y licencias, Imagination ha respondido con propuestas de acuerdos alternativos, pero también con una solicitud: proporcionar evidencia de que los nuevos SoC y GPU patentados de Apple no infringen patentes, información confidencial y tecnologías de Imagination, documentos técnicos y evidencia. que Apple no quiso proporcionar. Esta demanda se debe al hecho de que diseñar GPU gráficas y SoC desde cero es una operación extremadamente compleja, por lo que Imagination teme que Apple pueda haber acelerado el desarrollo por sí solo o simplemente optimizado sus GPU explotando el conocimiento o las patentes de Imagination. En resumen, es un último intento desesperado por proteger su know-how y no perder por completo a su mejor cliente: la imaginación aún no lo ha declarado abiertamente, pero en el comunicado de prensa de hoy sugiere ampliamente que la empresa está lista para iniciar un campaña legal contra Apple en caso de que hubiera motivos para hacerlo.

En el momento de redactar este informe, la situación aún se está desarrollando, pero el panorama general parece bastante claro. El colapso del precio de las acciones de Imagination demuestra una profunda preocupación por el futuro de la compañía: a pesar de que cuenta con suministros de varias marcas en diferentes sectores y dispositivos, la pérdida de Apple empuja a los inversores y accionistas a huir. Como se mencionó, los rumores de que Cupertino estaba desarrollando procesadores gráficos y GPU en su totalidad han estado circulando durante años: incluso si es una operación extremadamente compleja y costosa, Apple sin duda tiene los fondos y el talento para hacerlo. No solo eso: en 2016 parece que Cupertino jugó con la idea de adquirir Imagination, operación que sin embargo no se llevó a cabo pero, antes y sobre todo después de esta indiscreción, aumentó la contratación de empleados de Imagination por Cupertino, hasta John Metcalfe. , COO con 20 años de experiencia en la empresa. En última instancia, parece haber todas las condiciones para una nueva acción legal que conducirá al choque de Apple e Imagination.