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Apple compra expertos en realidad aumentada: contrató a Jeff Norris antes de la NASA

septiembre 19, 2020

Apple lleva años trabajando en el sector de la realidad aumentada, con inversiones y compras de pequeñas empresas que se ocupan de esta área. La confirmación de que la tendencia continúa proviene de la contratación de Jeff Norris, un especialista en Realidad Virtual (VR) y Realidad Aumentada (AR) que creó la Oficina de Innovación de Operaciones de Misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Citando sus fuentes no especificadas, Bloomberg explica que Norris fue contratado por Apple a principios de año y que tendría un rol de gerente senior en el equipo de AR de Apple, una estructura liderada por Mike Rockwell, ex ejecutivo de Dolby Labs. El equipo, que a su vez depende de Dan Riccio (Vicepresidente Senior de Ingeniería de Hardware), estaría trabajando en unas gafas particulares para Realidad Aumentada, pero también en tecnologías de este tipo que podrían integrarse en futuros iPhones.

Para el JPL de la NASA, Norris ha desarrollado varias soluciones de AR / VR y robótica; su equipo ha creado y probado un sistema mixto de realidad mixta llamado Project Sidekick utilizando HoloLens de Microsoft para comunicarse con los astronautas de la Estación Espacial Internacional. Un proyecto diferente, llamado OnSight, ofrece una plataforma para explorar virtualmente Marte. Esta última tecnología inmersiva fue presentada el año pasado en la exposición del museo ?Destino: Marte? de la NASA, mostrando la reconstrucción 3D del Planeta Rojo obtenida fielmente gracias a los datos e imágenes proporcionados por Curiosity. El sistema permite a los científicos interactuar con reproducciones digitales de las rocas de Marte sin salir de sus oficinas.

En la NASA, Norris también creó el JPL Ops Lab, una rama de la agencia del gobierno de los EE. UU. Que tiene la tarea de desarrollar sistemas de interfaz hombre-máquina. Aprovechando las tecnologías AR / VR, JPL Ops Lab ha desarrollado nuevos métodos para controlar robots desde interfaces de tableta y administrar brazos robóticos utilizando dispositivos como Kinect de Microsoft y técnicas para crear e interactuar con hologramas.

Queda por ver cuál será el papel de Norris en Apple. La Casa de Cupertino, ahora se sabe, está particularmente interesada en el mundo de la Realidad Virtual / Realidad Aumentada y se rumorea desde hace algún tiempo que está trabajando en tecnologías específicas, algunas de las cuales deberían aparecer en futuros iPhones. Entre las muchas pistas que apuntan en esta dirección, cabe mencionar por ejemplo la adquisición de los especialistas en captura de movimiento de Faceshift, de la startup especializada en aprendizaje automático y visión computarizada Perceptio y de la alemana Metaio, especializada en Realidad Aumentada.