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Feliz cumpleaños CD, hoy tienes 25 años (y te estás muriendo)

marzo 24, 2020

Fue asesinado por la avaricia. Esa codicia que no le permitió crecer y convertirse en una herramienta universal. Nacido por la intuición de dos gigantes de la electrónica, el holandés Philips y el japonés Sony, que ya habían experimentado con los primeros formatos digitales de audio (y video), el Compact Disc fue un estándar generoso que se vio obligado a actuar como un contenedor para el ansia de las grandes compañías discográficas, básicamente "suicidándose" con precios demasiado altos que han disuadido las nuevas tecnologías como la música digital en la red.

Hoy, hace 25 años, Philips comercializó el primer CD. Un disco plateado que podía sostener en su máximo de 74 minutos. ¿Cómo es que un formato y tamaño tan particular? 120 milímetros, para ser exactos, capaces de contener 74 minutos de música: un valor algo arbitrario en comparación con los 110 milímetros y 60 minutos predichos por investigadores holandeses de Philips, incluso entonces se aliaron con Sony para estudiar el estándar. Pero Norio Ohga, de 77 años, entonces vicepresidente de Sony al frente de la división operativa del proyecto (luego se convirtió en CEO de la compañía entre 1989 y 1999), estaba encantado por su juventud estudiando canto en el Conservatorio de Berlín de la Novena Sinfonía de Ludwig van Beethoven. Sobre todo, en la interpretación de 66 minutos de Herbert von Karajan a fines de la década de 1960.

El CD en el formato original, para Ohga, no podía dejar de contenerlo todo. Para estar aún más seguros de que no está equivocado, a través de un control de expertos de PolyGram, en el momento subsidiario de Philips, volvemos a una rara edición de 1951 grabada en mono durante el Bayreuther Festspiele y dirigida por Wilhelm Furtwngler que duró 74 minutos aprox. Pocas modificaciones (que pusieron las plantas de la fábrica de Philips ya listas en Hannover completamente fuera de juego) y el CD se convirtió en un estándar de 74 minutos en un diámetro de 12 cm listo en 1982 para mercados de todo el mundo.

Hoy se estima que se han vendido 200 mil millones de CD y se venderán algunos más. Pero fue la avaricia de las compañías discográficas, que continuaron "reponiendo" precios cada vez más altos, para condenar el CD. Y pensar que con la función "aleatoria", un falso aleatorio en el que el algoritmo tenía que evitar que las canciones aparecieran nuevamente en una fila (que no es tan imposible con 8-12 pistas en promedio), el CD comenzó a hacer un Trabajo psicológico sutil y destructivo. Al igual que el iPod, el CD ha deconstruido la música, permitiendo una escucha no lineal e incluso programada. Y luego, con la llegada de los primeros grabadores, además de la copia "física" del disco, también la creación de las primeras listas de reproducción más avanzadas que las de los casetes (y la aparición de software como Toast di Roxio para Mac y Nero para PC ). Finalmente, tener sus contenidos en formato digital, aunque con un muestreo de "baja calidad", inferior a esos 24 bits que podrían, por ejemplo, haber devuelto la integridad de la orquesta completa incluso al oído de audiófilos menos exigentes, a pesar de todo el razonamiento que con el tiempo se han realizado en las frecuencias de audio reproducidas del CD a 44.100, que es el caso del muestreo digital que permitió que los bits se transfirieran fácilmente desde los medios ópticos al disco duro, los comprimió en formato Mp3 y luego los distribuyó por la red.

Primero Napster y luego iTunes, para simplificar, creando lo que come el padre Zeus Cronos-Cd. Y la historia, después de 25 años, había cambiado radicalmente. De todos modos, feliz cumpleaños, Cd. Y cien de estos días. Al menos, esperemos …